各行其是且篩檢受限,美國低報染疫病死人數

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轉載從: Tech News 科技新報

各行其是且篩檢受限,美國低報染疫病死人數

美國 2019 新型冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情嚴峻,衛生專家表示,規定前後不連貫、篩檢工具有限,加上東拼西湊的決策,使美國記錄到的病死人數低於實情。

《紐約時報》報導,印第安納州一名法醫想了解 3 月初死亡男子是否死於新型冠狀病毒,但她說當地衛生部門不允許篩檢;紐約市醫護人員也表示,許多死在家中的病患都未接受篩檢,即便這些人顯而易見出現感染跡象。

在維吉尼亞州,一名葬禮承辦人準備為 3 名死者入殮,衛生人員提醒說,3 名死者都呈冠狀病毒陽性反應,但只有 1 名死者的死亡證明有病毒註記。

全美各地的染疫死亡數字益發恐怖,每天都新增數百人,但實際病死人數可能還要更多。

截至這週末,美國通報的病故人數已超過 9,400 人,但醫院幹部、醫師、公衛專家與醫檢師都表示,官方統計並不符合美國人在這波大流行喪命的確切數字。官方統計低報的原因包括很多規定前後不連貫、資源受限,以及每個州或每個郡決策都各行其是。

在許多鄉下地區,法醫都說手上沒有可偵測病毒的篩檢工具;醫師現在相信,有些 2 月及 3 月初逝世的死者,很可能誤診為流感或僅登記為死於肺炎,當時新型冠狀病毒在美國尚未達到流行病程度。

由於全美缺乏統一通報與新型冠狀病毒相關死亡案例的體系,加上一直缺乏篩檢工具,一些州和郡統計病故人數不時出現臨時、混亂甚至回溯補報等情況。

約翰霍普金斯大學衛生安全中心資深學者努佐(Jennifer Nuzzo)說:「我們絕對相信有沒計入的死亡病例。」這所中心專門研究全球衛生威脅,並密切追蹤這波新型冠狀病毒大流行。

美國疾病管制暨預防中心(CDC)上週發表如何確認因新型冠狀病毒病故的新指南,突顯通報體系一致的必要性,並強化醫護人員對病故人數未獲常態追蹤的意識。

CDC 新指南指示,凡患者呈病毒陽性反應,或雖未篩檢、但狀況足以在合理程度令人相信確診,都須通報為 2019 新型冠狀病毒疾病死亡病例。

公衛專家表示,傳染病大爆發時,要精確統計死亡病例,通常得花數月或數年彙整資料;他們相信與這波疫情有關的病死人數出現漏計,只是還不清楚漏計程度。

美國可能要等到 2021 年年度全國死因彙整時,才會統計出新型冠狀病毒疫情的最終病死人數,意即聯邦政府預料 2021 年之前,都拿不出確切數字。

(譯者:陳亦偉;首圖來源:pixabay

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