貿易戰陰霾散去,中國製造業加快機器人部署

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轉載從: Tech News 科技新報

貿易戰陰霾散去,中國製造業加快機器人部署

新冠病毒(COVID-19,武漢肺炎)大流行挑戰全球工業供應鏈,同時也是推動轉型的巨大刺激點,對受中美貿易戰衝擊的中國製造業而言,疫情後出現大量訂單返回中國的趨勢,逼得中國製造業得正式面對人力資源短缺的問題,在政府大力補貼下,現在中大型企業開始加快機器人部署。

《南華早報》報導現在的中國製造業情況,表示美國於 2018 年 7 月啟動貿易戰後,許多中國企業,特別是在珠江三角洲和長江三角洲的製造業,都表示由於擔心貿易關稅的連鎖效應,正在搬遷生產線離開中國。

但這個情況出現逆轉,原因是中國是唯一在新冠病毒完全恢復生產的主要經濟體,國內製造商和海外買家正在重新評估搬遷的必要性,以及維持中國生產能力的重要性。

然而中國缺工、人力成本上漲的問題持續存在,唯一的解決方案就是加快自動化部屬。2018 年中國新安裝的工業機器人數量下降 1%,至約 15.4 萬台。根據中國機器人產業聯盟和國際機器人聯合會的數據,2019 年市場繼續萎縮,同比下降 8.6% 至 14.4 萬台,但在 2020 下半年出現大幅反彈。

中國的工業機器人產量在去年 1 月和 2 月新冠病毒爆發的高峰期比去年同期下降 19.4%,但在 2020 年的前 11 個月中,總產量卻年增 22.2%。另外一家機器人研究所估計,去年有超過 16.9 台新工業機器人安裝,總數將比中國機器人產業聯盟和國際機器人聯合會提供的 2019 年的 14.4 萬台增加 17.4%。

根據國際機器人聯合會的最新數據,2019 年中國的機器人密度為每 1 萬名工人 187 台,高於 2018 年的 140 台和 2016 年的 68 台,全球平均是 113 台工業機器人政府支持的中國智慧產業聯盟樂觀認為,如果流行病在來年繼續影響其他主要經濟體的生產能力,那麼將有穩定而可觀的訂單流向中國製造業,這將導致機器人技術的繁榮。

最大推動力是政府補貼。報導稱中國政府巨額補貼機器人產業,視為推動製造業升級,同時應對勞動力短缺,以及不斷上漲的勞動力成本的關鍵解決方案。而政府支持的激勵措施和資金,將推動中國製造商在製藥、醫療設備、新基礎設施項目和食品加工等行業用機器人取代人類的步伐。

即使中國要向服務業轉型,但中國身為世界工廠的角色很難取代。Quartz 題為「如果中國不再希望成為世界工廠,誰來取代它?」的報導引述哈佛約翰·F·甘迺迪政府學院經濟學教授 Gordon Hanson 研究表示,越南和孟加拉最有資格,但遠不足以取代中國,他認為勞動密集型製造業可能會留在中國,但會發生巨大變化。

主要的變革就是自動化技術,為機器人完成繁重的工作提供希望,而人類則專注於更精巧的任務。實際上,中國是使用工業機器人的全球領導者之一,但報告也提到,中國自動化採用主要是在汽車和電子等領域,在使用這種技術生產低成本商品方面,並沒有表現出太大的動力,也許是因為中國仍然提供大量廉價勞動力。

儘管供應鏈領導者積極於將採購範圍擴大到中國以外,以及時裝等行業的公司探索在歐洲和美國靠近其最終消費者生產商品的可能性,但許多人仍然發現放棄中國很困難。在權宜策略下催生中國加一戰略,公司將大部分製造業務留在中國,但將部分份額分散到越南等國家。

他也提到這種策略下的副作用就是漲價。他說,「如果中國的成本持續上漲,而公司不撤離,將會發生什麼,影響之一可能是服裝和鞋類產品的成本提高,這對公司乃至消費者來說都是如此。」

(首圖來源:Flickr/Robert Scoble CC BY 2.0)